Monthly Archives: February 2016

Який зв’язок між науковими досягненнями та бюджетним утриманням наукових установ? А такий самий як між якістю медичних послуг та фінансуванням медицини за принципом ліжко-місць. Ні один, ні другий підхід не здатний забезпечити прорив у відповідних секторах, оскільки бюджетне фінансування не ув’язано з результатом.

Піднімаю дану проблему тому, що парламент схвалив у першому читанні законопроект “Про наукову і науково-технічну діяльність”. Схвалив майже конституційною більшістю – 290 голосів. Документ консервує архаїчну систему фінансування науки, виділяючи кошти на утримання установ замість відбору фінансування ідей, проектів, тем. А це далеко не одне і те ж. Натяк на гранти не міняє філософії проекту, бо розглядається він лише як спосіб приробітку, додаткового фінансування. А базове фінансування дай. Дай на утримання. А що робити в таких умовах талановитим українським науковцям чи проривним науковим установам?

Замовники і виконавці робіт у законі – в одній особі.

Національна академія наук та ще 5 галузевих установ не тільки представляють систему наукових установ, вони ще і головні розпорядники бюджетних коштів. Сподіваюся, більшість з нас розуміють, що нічого доброго в такому поєднанні немає. Варто наголосити і на тому, що державні (публічні) функції не можуть виконувати самоврядні організації, якими є академії наук.

У нас полюбляють махати прапором європейської інтеграції. Поки не доходить до конкретних рішень. Хотів би почути, в якій країні ЄС регулюють законом діяльність академій наук? У якій країні ЄС вони виконують функції держави, будучи головними розпорядниками бюджетних коштів?

Можна позаздрити кількості “опікунів” науки, передбачених проектом закону. Це звичайно Кабінет Міністрів, профільне міністерство, інші центральні органи, 6 академій наук, Національна рада з питань науки і технологій, науковий комітет Національної ради, ідентифікаційний комітет з питань науки, національний фонд досліджень, наукова рада національного фонду досліджень, наглядова рада фонду, рада молодих вчених. Трохи не добрали панове-автори. Додали б іще десяток-два “опікунів”. Тоді б у нас був прорив у науці. Важко тільки збагнути, як за такої кількості опікунів дитині залишитися з оком?

Запахом нафталіну несе від норм щодо права кандидатів чи докторів наук мати додаткову житлову площу або кімнату в розмірі до 20 м² із оплатою цієї площі в одинарному розмірі. Як приємно це чути науковцям. Не пригадаю тільки, чи це чути з часів Брежнєва, чи Сталіна.

Складається враження, що в країні не тільки мало задумуються над проектами рішень, але мало хто їх і читає. І маю на увазі не лише те місце, де приймають закони, а й де їх готують.

Виправити закон до другого читання неможливо. Бо він потребує принципово іншої філософії, переходу від системи утримання установ до оплати замовлень. А шанс же стати законом, судячи з першого голосування, законопроект має. А тому спробую лише “вибити” поправками деякі норми, що мають регулюватися іншими функціональними законами.

Китайський Новий рік в 2016 році

Кожний рік, згідно зі східним гороскопом, має свою стихію і тваринуталісман. Стихія змінюється по десятирічному циклу, а тварини по дванадцятирічному. Ми давно вже користуємося китайським гороскопом, даруємо на новий рік сувеніри тварин, які повинні оберігати своїх власників від неприємностей.

Китайський Новий рік 2016 буде проходити під захистом Вогненної Мавпи. Починається Китайський Новий рік в ніч з 7 на 8 лютого і святкується цілий місяць. Талісманом цього року є Мавпа. Для цього талісмана характерні всі риси тварини, що мешкає в живій природі. Люди, народжені в рік Мавпи, натури артистичні, що володіють відмінною інтуїцією, але норовливі і мають мінливий характер. Їм притаманні несподіване нестримні веселощі і швидкий перехід до смутку або агресії. У рік Вогненної Мавпи не має сенсу будувати плани на рік, все одно господиня року все зробить по-своєму.

Сімейний і матеріальний добробут

Сім’я і достаток – головне в цьому році. У період заступництва Мавпи треба прагнути до створення сім’ї, збільшення достатку і поліпшенню добробуту. Ця тварина буде всіляко допомагати вам в досягненні цілей, спрямованих на поліпшення фінансового стану. Рекомендуються інвестиції в дорогоцінні метали та нерухомість. Любов до всього розкішному і блискучому в крові у всіх представників мавпячого роду, тому вкладення коштів в золоті прикраси, інвестиційні та колекційні монети обіцяє бути прибутковою справою.

Діти

Діти, народжені в рік Вогняної Мавпи, можуть стати великими письменниками, артистами та громадськими діячами. Багатьом забезпечена політична кар’єра. Ким би не стала дитина, народжена в цьому році, він чи вона обов’язково будуть неординарною особистістю, людиною, не схожим на інших.

Стихія – Вогонь

Вогонь – не сама спокійна стихія. В цей рік можливе збільшення числа воєн, посилення конфліктів, нестабільність у міжнародному становищі. Тихим і мирний рік бути не обіцяє. Для молодих пар стихія несе бурю подій, полум’яну пристрасть і неймовірну любов.

Традиції святкування китайського Нового року

Як і будь-який інший Новий рік, китайський теж має масу традицій. Святкують його більше двох тисячоліть, так що він вважається найдавнішим святом зустрічі нового року, або зустрічі весни.

У Китаї це довгоочікуване свято після року важкої праці, навчання і турбот.  В першу ніч всюди запускають феєрверки, барвистий салют і стріляють хлопавки. Це велике яскраве свято з танцями драконів, смачними стравами та нестримним загальними веселощами. Китай – країна велика, традиції святкування розрізняються у жителів північних і південних регіонів, але початок і кінець святкування китайського Нового року за датою однаковий для всього населення. Закінчують всі заходи після закінчення свята Ліхтарів на п’ятнадцятий день від початку Місячного календаря. Обов’язково готують дванадцять страв, які включають холодну варену курку, традиційні пельмені і лабадьджоу – особливу кашу з 8 інгредієнтів, куди входять насіння лотоса, священної квітки Китаю.

Це висловлення, які дають людям як п’ять найкращіх побажаннь цьго року мавпи.
This sentence gives people five best wishes for this Monkey year.

猴年送你五只猴:
Hóunián sòng nǐ wǔzhī hóu:
Цього року мавпи  я даю вам П’ять Мавп:
This Monkey year, I give you five monkeys:

机灵诡秘如猕猴,
jīling guǐmì rú míhóu,
винахідливість макаки,
the ingenuity of the macaque,

健康快乐像马猴,
jiànkāng kuàilè xiàng mǎhóu,
здоров’я і щастя мавпи,
the health and happiness of the monkey,

悠闲富贵似猴子,
yōuxián fùguì shì hóuzi,
дозвілля і багатство мавпячого племені,
the leisure and wealth of monkey-kind,

无忧无虑比猿猴,
wúyōu wúlǜ bǐ yuánhóu,
безтурботність мавп і мартишок,
the lightheartedness of apes and monkeys,

聪明伶俐胜孙猴。
cōngmíng línglì shèng sūnhóu.
та інтелекту і дотепності більше ніж у Царя Мавп.
and intelligence and wit surpassing the Monkey King.

10 Things You Should Not Give as a Chinese New Year Gift

 

Celebrating Chinese New Year with Chinese friends can be great, but, when the cultural gap is large, it can be really easy to give the wrong gift for Chinese New Year. Avoid this by taking a look at this list, and making sure that you don’t give the wrong gift. If you are coming to China with us, our tour guides will be more than happy to help you choose a suitable gift!

1. Sharp Objects

Giving somebody a sharp object insinuates that you want to cut off your relationship with them. A common Chinese saying goes “one slash and its in two parts” to mean the end of a relationship between people.

2. The Number 4

In Chinese, the number four (四 sì /srr/) sounds similar to the word for death (死 sǐ). Therefore, anything with the number 4 is considered unlucky — do not give gifts in sets or multiples of four. That is why there is no floor four in some buildings and hotels, for example. Often a number 8 is added in front of the 4 for hotel rooms on the fourth floor.

3. Shoes

shoes

Shoes are a bad idea for a present for Chinese New Year because the word for ‘shoes’ (鞋 xié /syeah/) sounds exactly like a word for bad luck or ‘evil’ (邪 xié). On top of that, shoes are something that you step on, and are thus not good gifts. Avoid shoes at all costs.

4. Handkerchiefs

People generally give handkerchiefs at the end of a funeral, and are a symbol of saying goodbye forever. Giving someone a gift like this insinuates you are saying goodbye forever, and severing all ties.

5. Clocks

In Chinese, saying ‘giving a clock’ (送钟 sòng zhōng /song jong/) sounds exactly like the Chinese words for ‘attending a funeral ritual’ (送终 sòng zhōng) and thus it is bad luck to gift clocks or watches. On top of that, clocks and watches also symbolize the running out of time. This is especially true for seniors. Giving a clock or watch as a gift is the biggest no-no in Chinese culture.

6. Pears

Giving fruit is a good thing, but pears are taboo. This is because the Chinese word for ‘pears’ (梨 lí /lee/) sounds the same as the word for leaving or ‘parting’ (离 lí).

7. Cut Flowers

chrysanthemum

Cut flowers are generally presents for funerals, so do not give them on Chinese New Year! This is especially so for Yellow Chrysanthemums and any white flowers, which represent death. White is an unlucky (funeral) color in Chinese culture, so white flowers should be avoided.

8. Umbrellas

Umbrellas are a bad idea to give as gifts, because the Chinese word for ‘umbrella’ (伞 sǎn /san/) sound like the word for ‘breaking up’ (散 sàn). Giving somebody an umbrella may insinuate that you feel your relationship with them has fallen apart.

9. Black or White Objects vs Red Objects

Black and White are important colors in funerals, so avoid presents that are largely black or largely white, or wrapping paper or envelopes in these colors. Red, however, is believed to be a festive and fortunate color, so red is always a great option for envelopes, or gifts.

10. Mirrors

Mirrors are a bad idea for gifts throughout much of Asia, as they are believed to attract malicious ghosts. On top of that, they are easily broken and breaking things is a bad omen.

 

Death by Peroxide for Cancer Cells

Author: Adrian Neal
Copyright: Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA, Weinheim
Source / Publisher: ACS Chemical Biology/ACS Publications
Associated Societies: American Chemical Society (ACS), USA

Organic peroxides are not the first compounds that spring to mind when developing drugs, and they are often excluded from screening assays because of their perceived instability. Nature provides us with limited examples of biologically active peroxides, including the antimalarial drug artemisinin and the 1,2-dioxolane-containing plakinic acids.

Using these compounds as inspiration for their search for anticancer drugs, William Carroll, Keith Woerpel, and colleagues, New York University, USA, tested different 1,2-dioxolanes for cytotoxicity in 59 cell lines. Cytotoxic compounds often work by inducing programmed cell death (apoptosis), however, drug-resistant tumors can get around this. The most promising candidate in the screening (pictured) acted by a different mechanism known as ferroptosis, an iron-dependent pathway. Many cancer cells have elevated iron levels and this compound, “ferroptosis-inducing peroxide” (FINO2), displayed selective toxicity for cancer cells over non-cancer cells, with one of its enantiomers being particularly selective.

Compounds that act by unusual mechanisms are valuable and the researchers present evidence that FINO2 might work against tumors on which traditional drugs fail. Furthermore, like artemisinin, FINO2 is thermally stable, which suggests that organic peroxides should perhaps not be routinely excluded from screening for new drug candidates.

Found there


В одном из недавних голливудских шедевров, научно-фантастическом боевике под названием «Люси», актер Морган Фримен предстает в образе всемирно известного невролога. Стоя за кафедрой в переполненной студентами обширной аудитории, он с таинственным придыханием сообщает…

«Человеческое существо, по подсчетам ученых, использует лишь 10% собственных мозговых способностей. Вообразите, что будет, если мы получим доступ ко всем 100». Звучит интригующе и весьма лестно для тех, кто хочет верить в собственный великий потенциал. Но, к сожалению, это неправда. Неврологам давно надоели подобные утверждения, не имеющие под собой научного обоснования, зато широко популярные в народе. И они решили развенчать распространенные мифы, связанные с головным мозгом.

10 мифов о мозге, в которые многие всё ещё верят
Neurobureau.org

Мы используем только часть мозга

В 1907 году известный психолог Уильям Джеймс заявил: «Мы расходуем лишь малую часть наших умственных и физических способностей». Один журналист позже неверно его процитировал, написав, что мы ИСПОЛЬЗУЕМ лишь 10% мозговых способностей. Сканирование показывает, что человек использует каждую часть мозга, хотя не все они активны одновременно. Вот почему повреждение любой области мозга, как, например, при инсульте, обычно влечет за собой перемены в умственной деятельности и поведении.

Дети умнеют от прослушивания классики

В американском штате Джорджия с 1998 года каждому новорожденному дарят диск с записью классической музыки, к которому прилагается поздравительная записка от мэра. В послании сказано: «Надеюсь, вам и вашему малышу понравится эта музыка, и пусть она делает вашего ребенка умнее». Что ж, трогательно, но не научно. Так называемый «Эффект Моцарта» до сих пор должным образом не доказан. Идея распространилась после того, как в 1993 году в одном из университетов Калифорнии было установлено, что, слушая Моцарта, студенты показывают лучшие результаты IQ-теста, чем в тишине. После того случая никому больше не удалось подтвердить данное заявление. Более того, гарвардское исследование 1999 года полностью его опровергло.

У взрослых новые мозговые клетки не образуются

Взрослые крысы, кролики и даже птицы способны обзаводиться новыми нейронами, в то время как на протяжении 130 лет ученые не могли увидеть рост новых клеток мозга у взрослых людей. Все изменилось в 1998 году, когда команда шведских ученых установила, что новые клетки мозга образовывались в участвующей в хранении воспоминаний структуре под названием гиппокамп.

А в 2014 году ученые Каролинского института в Швеции, используя метод датировки возраста клеток с помощью измерения следов углерода-14 в ДНК, заявили, что в полосатом теле — зоне мозга, ответственной за контроль над моторикой и познанием, также образуются новые нейроны в течение жизни. И хотя клеткам мозга далеко до дикой оргии необузданного размножения, все же, они постоянно вырабатываются.

Пребывание в коме подобно сну: вы просыпаетесь бодрым и хорошо отдохнувшим

В фильмах попавшие в кому выглядят неплохо. Обычно они, ухоженные и причесанные, спокойно лежат в кровати, а потом вдруг просыпаются и, как ни в чем не бывало, начинают болтать без устали, обаятельно улыбаться симпатичным медсестрам и даже вставать и прохаживаться по коридорам. В реальной жизни все обстоит иначе.

После пребывания в коме человек находится в инвалидном состоянии и нуждается в очень долгой реабилитации. Сканирование объясняет, почему это так. В 2012 году французскими учеными из Национального центра научных исследований было открыто, что высокоактивный участок мозга, яркость которого не исчезает даже во время сна, абсолютно затемняется у пациентов в коме, в то время как другие области остаются освещенными. Также, большинство коматозных состояний не длятся более двух-четырех недель.

Мужской мозг создан для математики и точных наук, а женский — для сопереживания

Придумавший этот миф руководствовался чем угодно, только не данными науки. Видимо, здесь что-то личное. На самом же деле между мужским и женским мозгом имеются лишь незначительные анатомические различия: гиппокампус, ответственный за память, больше у женщин, а отвечающая за эмоции миндалина больше у мужчин (не совсем то, что вы ожидали, верно?). Ожидания социума, а не анатомические особенности, принуждают женщин занижать или даже нивелировать собственные научные способности.

Это было доказано в 1999 году, когда в Университете Ватерлоо в Онтарио канадскими психологами был поставлен опыт с участием женщин-математиков. В первом случае перед началом математического теста было сказано, что женщины, скорее всего, с ним не справятся, поскольку он труден и рассчитан больше на «мужские» мозги. Во втором же случае участницам сообщили, что тест будет легким. Женщины показали плохие результаты в первом тесте и замечательные во втором. Трудность задач обоих тестов была совершенно одинаковая.

Кроссворды улучшают память

Если вам всегда казалось, что кроссворды переоценивают, — вы были правы. Ученые установили, что разгадывание кроссвордов улучшает (внимание, барабанная дробь!) способность разгадывать кроссворды. Исследователи из Медицинского колледжа им. Альберта Эйнштейна выяснили, что первоначально разгадывание кроссвордов задерживало ухудшение памяти у лиц в возрасте от 75 до 85 лет, но это сдерживающее свойство исчезало при первых признаках слабоумия. Врачи говорят, что разгадывание кроссвордов само по себе не несет никакой опасности. Только не надо надеяться, что, посвятив выходные кроссвордам, утром в понедельник вы наконец-то вспомните, куда подевали ключи.

Информация воспринимается лучше, если поступает по «нужному» каналу

Все мы слышали об аудиалах и визуалах, и о том, что первые лучше усваивают на слух, а вторые — зрительно. Психологи из Университета Калифорнии в Санта-Барбаре в 2006 году экспериментально опровергли это утверждение. Как ни прискорбно, но путь к лучшему усвоению информации лежит через повторение, тестирование и посещение занятий, а не через особо развитые каналы восприятия студентов.

Алкоголь убивает клетки мозга

Если после трех-четырех стаканов вы чувствуете себя не очень, это не потому, что ваш мозг умирает. Ученые из Бартолинского института в Дании сравнивали мозг алкоголика и здорового человека и выяснили, что количество нейронов было примерно одинаково. Что отличается, так это эффективность взаимодействия нейронов. Поэтому опьянение ведет к проблемам с речью, прямохождением и самоконтролем. Впрочем, вы это уже знаете.

Экстрасенсорные способности — это научно-доказанный факт

Все началось в 1930 году, когда некий ботаник из Университета Дюка провозгласил, что был выполнен ряд экспериментов, в рамках которых некоторые люди могли отгадывать фигуры на спрятанных от них карточках. И хотя другими исследователями этот удивительный факт так никогда и не был подтвержден, миф распространился, в особенности в рядах ЦРУ во время холодной войны. Подразделение шпионов-экстрасенсов было упразднено в 1995 году, когда руководству стало очевидно, что экстрасенсорные способности не являются настоящим оружием. Или настоящим фактом.

У одних людей лучше развито левое полушарие, у других — правое

В 60-х нейрофизиолог Роджер Сперри из Калифорнийского Технологического института проводил эксперимент с мигающими образами букв, огней и других стимулов, направленными поочередно в левый и правый глаз испытуемых. Сперри обнаружил, что левое полушарие лучше обрабатывает вербальную информацию, а правое — визуальную и пространственную. На протяжении последующих десятилетий эти выводы были неверно истолкованы как доминирование, в частности, в околонаучных книгах по психологической самопомощи. А в 2012 году психологи из Университета Британской Колумбии установили, что творческое мышление активирует широкую нейронную сеть, охватывающую оба полушария.

Фактрум

Человеческий мозг обладает большими возможностями, чем мы думаем. Его можно тренировать и заставлять работать иначе. А это, в свою очередь, определяет то, какой будет наша жизнь.

Фактрум рассказывает некоторые факты о мозге, при помощи которых можно изменить свою жизнь — во многих случаях достаточно изменить отношение.

Эти 5 фактов о мозге изменят вашу жизнь
Wired.co.uk

1. Мозг не видит разницы между реальностью и воображением

Мозг реагирует в равной степени на все, о чем вы думаете. В этом смысле для него нет разницы между объективной реальностью и вашими фантазиями. По этой причине возможен так называемый эффект плацебо.

Если мозг считает, что вы принимаете фармацевтический препарат (а не пилюлю с сахаром), то реагирует на него соответствующим образом. Выпил плацебо, думая, что это аспирин, и мозг даст организму команду понизить температуру тела.

Точно так же работает и эффект ноцебо, но в обратном направлении. Если ипохондрик смотрит вечерний выпуск новостей и слышит в них о вспышке новой болезни, то он может даже начать физически ощущать ее симптомы.

Хорошая новость же в том, что если вы смотрите на мир в розовых очках, то наверняка чаще чувствуете себя счастливым за счет аномального высокого уровня серотонина (гормон радости) в крови. Любая конструктивная мысль или грезы о светлом будущем способны улучшить ваше физическое состояние прямо здесь и сейчас.

2. Вы видите то, о чем думаете больше всего

О чем бы вы ни думали, это становится основой вашего жизненного опыта. Скажем, если вы купите новый автомобиль, то станете чаще замечать машины этой марки в городе. Все дело в том, что после покупки вы думаете о своей машине чаще, чем думали до сих пор.

Почему это важно знать? Дело в том, что выбраться из любой стрессовой ситуации можно, просто перепрограммировав свое мышление. С другой стороны, если вы пытаетесь анализировать политическую ситуацию, преподносимую разными СМИ по-разному, то верить будете только тем, которые отражают вашу собственную точку зрения.

Есть еще кое-что. Вы когда-нибудь замечали, что люди довольно быстро группируются по интересам? Позитивные люди чаще дружат с такими же позитивными, а ипохондрики — с ипохондриками, не так ли? Это не совпадение. Если вы хотите изменить что-либо в своей жизни, начните с изменения мыслительных шаблонов.

3. Большую часть времени ваш мозг работает на автопилоте

В среднем человеческий мозг за день генерирует 60 тыс. мыслей. Но больше 40 тыс. из них будут теми же мыслями, которые вы гоняли в своей голове вчера. Вот почему так просто скатиться в штопор негативного восприятия жизни. И вот почему нам чаще нужно менять привычную обстановку на незнакомую, чтобы «прочистить» мозги.

Негативные мысли создают стресс и беспокойство сами по себе, даже если реальной на то причины нет. И они реально разрушают иммунитет, который вынужден на это реагировать (см. пункт № 1).

Тренируйте свой мозг. Заставляйте его чаще регистрировать позитивные мысли. Чем больше вы будете пытаться, тем быстрее и проще у вас будет получаться. Относиться к жизни сознательно — это пробовать взять все эти бессознательные процессы под собственный контроль. Конечная цель практики — добиться того, чтобы большинство ваших мыслей, возникающих «по умолчанию», были позитивными.

4. Периодически отключаться — это жизненно важно

Вы можете буквально тонуть в тысячах негативных мыслей, которые застревают у вас в голове в течение дня. Поэтому вам нужно «отключаться»: это даст передышку для иммунной системы, сделает вас здоровее и счастливее.

Самый простой способ на несколько минут «выключить» мозг — медитация. Она позволяет превратить ваше сознание в удобный и эффективный инструмент.

И еще. Насчет отпуска. Выбирайте активный отдых: лыжи, дайвинг, походы в горы. Чем проще вам сосредоточиться на захватывающем процессе, тем эффективнее «прочищается» голова.

5. Вы можете изменить свой мозг. Буквально. Физически

Когда вы сосредотачиваетесь на какой-то умственной деятельности, ваш мозг в этот момент активно генерирует новые нервные связи. Этот процесс биологи называют нейропластичностью.

Вот как это работает. Если вы думаете, что не в состоянии похудеть, то со временем лишь будете укрепляться в этой мысли. А вот если вы замените это подсознательное убеждение на мысль: «Я в отличной физической форме», то ваш мозг будет каждый раз строить к ней новые нейронные связи. Вы начнете все чаще замечать новые возможности, которые позволят вам превратить эту подсознательную установку в новую реальность.

У вас есть возможность подчинить себе свое сознание и измениться. У вас есть возможность добиться всего, чего вы хотите. Главное — поверить в это. Ведь любой физический процесс начинается с мыслей, которые возникают в вашей голове.

10 фактов о математике, которые понравятся даже гуманитариям

1. Английский математик Абрахам де Муавр в престарелом возрасте однажды обнаружил, что продолжительность его сна растёт на 15 минут в день. Составив арифметическую прогрессию, он определил дату, когда она достигла бы 24 часов — 27 ноября 1754 года. В этот день он и умер.                                                       

2. Религиозные евреи стараются избегать христианской символики и вообще знаков, похожих на крест. Например, ученики некоторых израильских школ вместо знака «плюс» пишут знак, повторяющий перевёрнутую букву «т».

3. Подлинность купюры евро можно проверить по её серийному номеру буквы и одиннадцати цифр. Нужно заменить букву на её порядковый номер в английском алфавите, сложить это число с остальными, затем складывать цифры результата, пока не получим одну цифру. Если эта цифра — 8, то купюра подлинная.

10 обалденных фактов о математике, которые понравятся даже гуманитариям

Ещё один способ проверки заключается в подобном складывании цифр, но без буквы. Результат из одной буквы и цифры должен соответствовать определённой стране, так как евро печатают в разных странах. Например, для Германии это X2.

4. Бытует мнение, что Альфред Нобель не включил математику в список дисциплин своей премии из-за того, что его жена изменила ему с математиком. На самом деле Нобель никогда не был женат.

Настоящая причина игнорирования математики Нобелем неизвестна, но есть несколько предположений. Например, на тот момент уже существовала премия по математике от шведского короля. Другое — математики не делают важных изобретений для человечества, так как эта наука имеет чисто теоретический характер.

5. Треугольник Рело — это геометрическая фигура, образованная пересечением трёх равных кругов радиуса a с центрами в вершинах равностороннего треугольника со стороной a. Сверло, сделанное на основе треугольника Рело, позволяет сверлить квадратные отверстия (с неточностью в 2%).

10 обалденных фактов о математике, которые понравятся даже гуманитариям
Треугольник Рело

6. В русской математической литературе ноль не является натуральным числом, а в западной, наоборот, принадлежит ко множеству натуральных чисел.

7. Американский математик Джордж Данциг, будучи аспирантом университета, однажды опоздал на урок и принял написанные на доске уравнения за домашнее задание. Оно показалось ему сложнее обычного, но через несколько дней он смог его выполнить. Оказалось, что он решил две «нерешаемые» проблемы в статистике, над которыми бились многие учёные.

8. Сумма всех чисел на рулетке в казино равняется «числу зверя» — 666.

9. Софья Ковалевская познакомилась с математикой в раннем детстве, когда на её комнату не хватило обоев, вместо которых были наклеены листы с лекциями Остроградского о дифференциальном и интегральном исчислении.

10. В штате Индиана в 1897 году был выпущен билль, законодательно устанавливающий значение числа Пи равным 3,2. Данный билль не стал законом благодаря своевременному вмешательству профессора университета.

Фактрум

Самой главной загадкой для человека до сих пор остаётся отнюдь не космос, не глубины океана и не исчезнувшие цивилизации, а он сам! 

Фактрум

Почувствуйте себя избранным

В последнее время достаточно популярны заявления, что по-настоящему комфортно на нашей планете живётся только 1% населения или около того. Как правило, в группу «избранных» включают миллиардеров, политиков, знаменитостей и прочих влиятельных персон. Однако, если разобраться, вы вполне можете входить в этот 1%: по данным ООН, заработок половины населения земного шара не превышает $2 в день, при этом около трети человечества живёт менее чем на $1 в сутки.

Если ваш доход выше бакса в день, вы живёте гораздо лучше подавляющего большинства людей.

Наша внешность не так хороша, как мы думаем

Если вас попросят оценить свою внешность по шкале от одного до десяти, вы наверняка назовёте цифру не ниже семи. Вынуждены вас разочаровать: учёные утверждают, что абсолютное большинство людей значительно переоценивают собственную привлекательность.

Это подтверждают результаты любопытного эксперимента: исследователи фотографировали добровольцев и изменяли фотографии, создавая несколько различных по степени привлекательности вариантов каждого лица. Затем учёные попросили испытуемых найти среди собственных «отфотошопленных» изображений то, которое осталось неизменным. Практически все в качестве такового выбрали значительно «облагороженную» фотографию, но при оценке изменённых снимков других участников каждый безошибочно определял не подвергшуюся обработке фотографию. Иначе говоря, окружающих мы видим довольно объективно, но на себя, любимых, эту объективность не распространяем.

Мы гораздо меньше отличаемся от «серой массы», чем предполагаем

Журнал «Scientific American» опубликовал результаты опросов различных групп населения, касающихся оценки свойств собственной личности. Полученные данные впечатляют: среди водителей 93% уверены в том, что они практически во всём лучше других, и точно так же считают 94% преподавателей. Результаты противоречат друг другу, и единственным возможным объяснением является то, что многие люди попросту переоценивают себя.

Самообман очень важен для человека, потому что осознание реального положения вещей может обернуться депрессией, так что если вам дорого ваше психическое здоровье, продолжайте считать себя талантливым, умным и красивым.

Мы можем быть бессмертными?

Речь идёт о квантовом бессмертии — мысленном эксперименте, предполагающем, что если есть бесконечное множество миров, которые существуют только при наличии существа, способного к самосознанию, то в любом случае остаётся вероятность выживания этого наблюдателя, даже если он окажется в эпицентре ядерного взрыва. Иначе говоря, среди вариантов развития событий всегда найдётся тот, который позволит продолжить существование.

Согласно интерпретации, предложенной физиком Хью Эвереттом, в момент возможной смерти возникают две параллельные Вселенные, в одной из которых человек умирает, а в другой живёт, и если он способен осознать себя в сценарии, продлевающем жизнь, остальное лишь дело техники: чтобы обмануть смерть, нужно всегда выбирать ту Вселенную, где жизнь продолжается.

Мы родом из космоса

Всё вокруг, в том числе мы с вами и все остальные живые существа, состоит из атомов, миллиарды лет назад входивших в состав огромных шарообразных облаков раскалённого газа, которые мы называем звёздами.

В результате выбросов из звёзд различных химических элементов формировались планеты, на одной из которых затем появилась жизнь. За прошедшее время набор атомов не раз «перетасовывался», но в целом остался практически неизменным, так что каждый из нас — часть материи, из которой когда-то возникло Солнце.

Люди не рациональны

Если у вас есть политические, религиозные или иные твёрдые убеждения, серьёзно влияющие на мировоззрение, можете распрощаться с иллюзией, что ваш разум ничем не омрачён — даже политические взгляды человека способны ухудшать его математические способности. Столь неприятный для политически активных граждан факт был доказан в ходе эксперимента.

Учёные разделили 1111 добровольцев на две группы. Одним предложили сделать выводы о креме для лица на основе «результатов» вымышленного исследования. Вторая группа пыталась рассчитать влияние запрета на ношение огнестрельного оружия гражданами на уровень преступности.

Оказалось, что когда полученные данные противоречили их политическим убеждениям, люди ошибались в расчётах гораздо чаще — их аналитические и математические способности будто разом стали значительно хуже. В группе, занятой кремом для лица, такого феномена не наблюдалось. Иначе говоря, человек далеко не всегда способен мыслить действительно рационально.

Счастье — это не состояние, а процесс

Учёные сравнили «уровень счастья» участников лотереи, которые получили огромные денежные суммы, жертв несчастных случаев и людей из контрольной группы, у которых не произошло ничего подобного. И выяснили, что человек склонен постоянно возвращаться примерно на один и тот же уровень довольства жизнью: даже если на него «с неба» свалились миллионы долларов, или любовь всей его жизни после 20-ти лет ухаживаний наконец-то ответила взаимностью. Эйфория через некоторое время проходит, и счастливчик начинает воспринимать своё счастье, как нечто само собой разумеющееся, и перестаёт испытывать по этому поводу яркие эмоции.

Счастье — в большей степени процесс, нежели конечное состояние, возникающее в результате ваших усилий, и процесс этот настолько тонкий и сложный, что предсказать его развитие практически невозможно.

Большинство людей в старости обречено на бедность

Согласно статистике, около 80% людей, достигших возраста 60-ти лет, влачат довольно жалкое существование: они зависят от пенсий и государственных льгот, тратят большую часть скромного дохода на лекарства, минимальный необходимый набор продуктов и коммунальные услуги, при этом лишь единицы после выхода на пенсию способны найти себе достойную подработку.

Тут необходимо сделать небольшую оговорку: наличие высшего образования несколько снижает риск возникновения финансовых трудностей на закате жизни, поэтому стоит озаботиться его получением, если у вас его до сих пор нет.

Мы не умеем правильно оценивать вероятности

Вот вам ещё один камень в огород «всесильности» вашего разума: эмоции и страхи гораздо чаще влияют на ваше поведение, чем логика. Человеческий мозг лишь в редких случаях способен трезво оценить вероятность какого-либо происшествия, поэтому мотивы того или иного выбора практически всегда иррациональны.

Например, многие считают автомобиль самым безопасным способом путешествия, между тем среди транспортных средств, согласно статистике, автомобильные аварии уносят больше всего жизней. Но делают это, как правило, менее зрелищно, чем самолёты и теплоходы, поэтому мы не замечаем этой печальной статистики.

Воспоминания — ложь самому себе

Звучит, как фраза из дешёвого фильма, но, к сожалению, это так. Ваше реальное прошлое разительно отличается от того, как вы о нём вспоминаете. Память — не коробка со старыми видеокассетами и фотоальбомами, которая лежит где-то в пыльном углу вашего мозга. Воспоминания постоянно разрушаются, перекраиваются и воссоздаются, это очень динамичный процесс, поэтому ваши представления о собственном опыте непрерывно меняются.

Однажды учёные поставили долгосрочный эксперимент, участники которого должны были рассказать свои впечатления от взрыва шаттла «Challenger» сразу после того, как он произошёл. Через три года исследователи вновь обратились к тем же самым добровольцам с точно такой же просьбой. Результаты поразили всех: между двумя версиями событий не было практически ничего общего, а один молодой человек даже усомнился в подлинности своих записей, сделанных три года назад.

Scientists Solve 40-Year-Old Salt Mystery

Report from The Scripps Research Institute

Scientists have discovered how the element sodium influences the signaling of a major class of brain cell receptors, known as opioid receptors. The discovery, from The Scripps Research Institute (TSRI) and the Univ. of North Carolina (UNC), suggests new therapeutic approaches to a host of brain-related medical conditions.

Researchers have unraveled the mystery of how the element sodium influences the signaling of opioid receptors, opening the door to new kinds of therapies. Image: The Scripps Research Institute

“It opens the door to understanding opioid related drugs for treating pain and mood disorders, among others,” says lead author Gustavo Fenalti, a postdoctoral fellow in the laboratory of Prof. Raymond Stevens of TSRI’s Department of Integrative Structural and Computational Biology.

“This discovery has helped us decipher a 40-year-old mystery about sodium’s control of opioid receptors,” says Stevens, who was senior author of the paper with UNC pharmacologist Prof. Bryan Roth. “It is amazing how sodium sits right in the middle of the receptor as a co-factor or allosteric modulator.”

The findings appear in an advanced online publication in the journal Nature.

A Sharper Image

The researchers revealed the basis for sodium’s effect on signaling with a high-resolution 3D view of an opioid receptor’s atomic structure. Opioid receptors are activated by peptide neurotransmitters (endorphins, dynorphins and enkephalins) in the brain. They can also be activated by plant-derived and synthetic drugs that mimic these peptides: among them morphine, codeine, oxycodone and heroin.

Despite these receptors’ crucial importance in health and disease, including pain disorders and addictions, scientists have only begun to understand in detail how they work. Opioid receptors are inherently flimsy and fragile when produced in isolation, and thus have been hard to study using X-ray crystallography, the usual structure-mapping method for large proteins.

In recent years, the Stevens laboratory has helped pioneer the structure determination of G protein-coupled receptors. Although the first crystallographic structures of opioid receptors were determined in 2012, these structural models weren’t fine-grained enough to solve a lingering mystery, particularly for the human delta opioid receptor.

That mystery concerned the role of sodium. The element is perhaps best known to biologists as one of the key “electrolytes” needed for the basic workings of cells. In the early 1970s, researchers in the laboratory of neuroscientist Solomon Snyder at Johns Hopkins Univ., who had helped discover opioid receptors, found evidence that sodium ions also act as a kind of switch on opioid receptor signaling. They noted that at concentrations normally found in brain fluid, these ions reduced the ability of opioid peptides and drugs like morphine to interact with opioid receptors.

How sodium could exert this indirect (“allosteric”) effect on opioid receptor activity was unclear — and has remained an unsolved puzzle for decades. Now that scientists have discovered the mechanism of sodium’s effect, then in principle they can exploit it to develop better opioid-receptor-targeting drugs.

A Switch Controlling Pain, Depression and Mood Disorders

For the new study, the team constructed a novel, fusion-protein-stabilized version of one of the main opioid receptors in the human brain, known as the delta opioid receptor, and managed to form crystals of it for X-ray crystallography. The latter revealed the receptor’s 3D atomic structure to a resolution of 1.8 Angstroms (180 trillionths of a meter) — the sharpest picture yet of an opioid receptor.

“Such a high resolution is really necessary to be able to understand in detail how the receptor works,” says Stevens.

The analysis yielded several key details of opioid receptor structure and function, most importantly the details of the “allosteric sodium site,” where a sodium ion can slip in and modulate receptor activity.

The team was able to identify the crucial amino acids that hold the sodium ion in place and transmit its signal-modulating effect. “We found that the presence of the sodium ion holds the receptor protein in a shape that gives it a different affinity for its corresponding neurotransmitter peptides,” Fenalti says.

With the structural data in hand, the researchers designed new versions of the receptor, in which key sodium-site amino-acids were mutated, to see how this would affect receptor signaling. Co-lead author Research Associate Patrick Giguere and colleagues in Roth’s Laboratory at UNC, which has long collaborated with the Stevens laboratory, tested these mutant receptors and found that certain amino-acid changes cause radical shifts in the receptor’s normal signaling response.

The most interesting shifts involved a little-understood secondary or “alternative” signaling route, known as the beta-arrestin pathway, whose activity can have different effects depending on the type of brain cell involved. Some drugs that normally bind to the delta opioid receptor and have little or no effect on the beta-arrestin pathway turned out to strongly activate this pathway in a few of these mutant receptors.

In practical terms, these findings suggests a number of ways in which new drugs could target these receptors — and not only delta opioid receptors but also the other two “classical” opioid receptors, mu and kappa opioid receptors. “The sodium site architecture and the way it works seems essentially the same for all three of these opioid receptor types,” says Fenalti.

No More Insulin Injections?

by Anne Trafton, MIT News Office

In patients suffering from Type 1 diabetes, the immune system attacks the pancreas, eventually leaving patients without the ability to naturally control blood sugar. These patients must carefully monitor the amount of sugar in their blood, measuring it several times a day and then injecting themselves with insulin to keep their blood sugar levels within a healthy range. However, precise control of blood sugar is difficult to achieve, and patients face a range of long-term medical problems as a result.

A better diabetes treatment, many researchers believe, would be to replace patients’ destroyed pancreatic islet cells with healthy cells that could take over glucose monitoring and insulin release. This approach has been used in hundreds of patients, but it has one major drawback — the patients’ immune systems attack the transplanted cells, requiring patients to take immunosuppressant drugs for the rest of their lives.

Now, a new advance from MIT, Boston Children’s Hospital, and several other institutions may offer a way to fulfill the promise of islet cell transplantation. The researchers have designed a material that can be used to encapsulate human islet cells before transplanting them. In tests on mice, they showed that these encapsulated human cells could cure diabetes for up to six months, without provoking an immune response.

Although more studies are needed, this approach “has the potential to provide diabetics with a new pancreas that is protected from the immune system, which would allow them to control their blood sugar without taking drugs. That’s the dream,” says Daniel Anderson, the Samuel A. Goldblith Associate Professor in MIT’s Department of Chemical Engineering, a member of MIT’s Koch Institute for Integrative Cancer Research and Institute for Medical Engineering and Science (IMES), and a research fellow in the Department of Anesthesiology at Boston Children’s Hospital.

Anderson is the senior author of two studies describing this method in the Jan. 25 issues of Nature Medicine and Nature Biotechnology. Researchers from Harvard University, the University of Illinois at Chicago, the Joslin Diabetes Center, and the University of Massachusetts Medical School also contributed to the research.

Encapsulating cells

Since the 1980s, a standard treatment for diabetic patients has been injections of insulin produced by genetically engineered bacteria. While effective, this type of treatment requires great effort by the patient and can generate large swings in blood sugar levels.

At the urging of JDRF director Julia Greenstein, Anderson, Langer, and colleagues set out several years ago to come up with a way to make encapsulated islet cell transplantation a viable therapeutic approach. They began by exploring chemical derivatives of alginate, a material originally isolated from brown algae. Alginate gels can be made to encapsulate cells without harming them, and also allow molecules such as sugar and proteins to move through, making it possible for cells inside to sense and respond to biological signals.

However, previous research has shown that when alginate capsules are implanted in primates and humans, scar tissue eventually builds up around the capsules, making the devices ineffective. The MIT/Children’s Hospital team decided to try to modify alginate to make it less likely to provoke this kind of immune response.

“We decided to take an approach where you cast a very wide net and see what you can catch,” said Arturo Vegas, a former MIT and Boston Children’s Hospital postdoc who is now an assistant professor at Boston University. Vegas is the first author of the Nature Biotechnology paper and co-first author of the Nature Medicine paper. “We made all these derivatives of alginate by attaching different small molecules to the polymer chain, in hopes that these small molecule modifications would somehow give it the ability to prevent recognition by the immune system.”

After creating a library of nearly 800 alginate derivatives, the researchers performed several rounds of tests in mice and nonhuman primates. One of the best of those, known as triazole-thiomorpholine dioxide (TMTD), they decided to study further in tests of diabetic mice. They chose a strain of mice with a strong immune system and implanted human islet cells encapsulated in TMTD into a region of the abdominal cavity known as the intraperitoneal space.

The pancreatic islet cells used in this study were generated from human stem cells using a technique recently developed by Douglas Melton, a professor at Harvard University who is an author of the Nature Medicine paper.

Following implantation, the cells immediately began producing insulin in response to blood sugar levels and were able to keep blood sugar under control for the length of the study, 174 days.

“The really exciting part of this was being able to show, in an immune-competent mouse, that when encapsulated these cells do survive for a long period of time, at least six months,” said Omid Veiseh, a senior postdoc at the Koch Institute and Boston Children’s hospital, co-first author of the Nature Medicine paper, and an author of the Nature Biotechnology paper. “The cells can sense glucose and secrete insulin in a controlled manner, alleviating the mice’s need for injected insulin.”

The researchers also found that 1.5-millimeter diameter capsules made from their best materials (but not carrying islet cells) could be implanted into the intraperitoneal space of nonhuman primates for at least six months without scar tissue building up.

“The combined results from these two papers suggests that these capsules have real potential to protect transplanted cells in human patients,” said Robert Langer, the David H. Koch Institute Professor at MIT, a senior research associate at Boston’s Children Hospital, and co-author on both papers.  “We are so pleased to see this research in cell transplantation reach these important milestones.”

Cherie Stabler, an associate professor of biomedical engineering at the University of Florida, said this approach is impressive because it tackles all aspects of the problem of islet cell delivery, including finding a source of cells, preventing an immune response, and developing a suitable delivery material.

“It’s such a complex, multipronged problem that it’s important to get people from different disciplines to address it,” said Stabler, who was not involved in the research. “This is a great first step towards a clinically relevant, cell-based therapy for Type I diabetes.”

Insulin independence

The researchers now plan to further test their new materials in nonhuman primates, with the goal of eventually performing clinical trials in diabetic patients. If successful, this approach could provide long-term blood sugar control for such patients. “Our goal is to continue to work hard to translate these promising results into a therapy that can help people,” Anderson said.

“Being insulin-independent is the goal,” Vegas said. “This would be a state-of-the-art way of doing that, better than any other technology could. Cells are able to detect glucose and release insulin far better than any piece of technology we’ve been able to develop.”

The researchers are also investigating why their new material works so well. They found that the best-performing materials were all modified with molecules containing a triazole group — a ring containing two carbon atoms and three nitrogen atoms. They suspect this class of molecules may interfere with the immune system’s ability to recognize the material as foreign.

The work was supported, in part, by the JDRF, the Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust, the National Institutes of Health, and the Tayebati Family Foundation.

Other authors of the papers include MIT postdoc Joshua Doloff; former MIT postdocs Minglin Ma and Kaitlin Bratlie; MIT graduate students Hok Hei Tam and Andrew Bader; Jeffrey Millman, an associate professor at Washington University School of Medicine; Mads Gürtler, a former Harvard graduate student; Matt Bochenek, a graduate student at the University of Illinois at Chicago; Dale Greiner, a professor of medicine at the University of Massachusetts Medical School; Jose Oberholzer, an associate professor at the University of Illinois at Chicago; and Gordon Weir, a professor of medicine at the Joslin Diabetes Center.

Queen Bees ‘Sterilize’ Daughters to Keep them Working

Original Report by Australian National University

Queen bees and ants emit a chemical that alters the DNA of their daughters and keeps them as sterile and industrious workers, scientists have found.

“When deprived of the pheromone that queens emit, worker bees and ants become more self-centered and lazy, and they begin to lay eggs,” said lead researcher Luke Holman from The Australian National University (ANU).

“Amazingly, it looks like the queen pheromone works by chemically altering workers’ genes,” said Dr Holman, a biologist in the ANU Research School of Biology.

Queen bees and ants can have hundreds of thousands of offspring and live for many years, while workers are short-lived and mostly sterile, even though they have the same DNA as the queen.

Recent research suggests that a chemical modification to a baby bee or ant’s DNA, called DNA methylation, helps determine whether the baby develops into a queen or a worker.

Holman collaborated with biologists from the University of Helsinki to investigate whether the queen’s pheromone altered DNA methylation in workers.

The team found evidence that indeed, workers exposed to pheromones tag their DNA with methylation differently, which might suppress queenly characteristics in the workers.

Surprisingly, the queen pheromone of honeybees seemed to lower methylation, while the queen pheromone of ants seemed to increase it, suggesting things work differently in bees and ants.

“Bees and ants evolved their two-tier societies independently. It would be confusing but cool if they had evolved different means to the same end,” Holman said.

Holman said he was looking forward to studying Australian bees next, which evolved sociality independently from the European species in this study.

“It brings us one step closer to understanding how these animals evolved their amazing cooperative behavior, which in many ways is a step beyond human evolution,” he said.