Monthly Archives: January 2016

Mind over health, the placebo effect

The term placebo is a Latin word meaning “I shall be acceptable or pleasing’”, and describes a phenomenon in which an inert treatment/substance like sugar can improve a patient’s condition, because the patient believes it will help. Conversely, a negative placebo effect is called a nocebo (Latin for “I shall harm”), and is an inert substance or form of therapy that creates harmful effects in a patient.

The Placebo effect is a variable to be controlled for in clinical trials. The first study with a placebo controlled trial took place in 1784 under the request of King Louis XVI. At the time, Benjamin Franklin was the American Ambassador to France and he oversaw the study. Franz Anton Mesmer was claiming a new treatment called animal magnetism. One of his followers was Marie Antoinette but the King was suspicious and wanted the claims to be reviewed. Through the study, the placebo group responded, and Mesemer was called a fraud.

One explanation for the placebo effect is a so called regression to the mean. Over time, most patients will show improvement with or without any treatment. A person usually enrolls in a study when they are feeling their worst so their condition will usually improve solely based on the natural progression of the illness. A study in 1978 led by Jon Levine, Newton Gordon, and Howard Fields used Naloxone to block endorphins. In the study they used patients who had their wisdom teeth extracted and gave them placebos for their pain. Most experienced a reduction in pain. Some of those patients received another placebo while others were given the Naloxone. Those that received Naloxone were in more pain, and they concluded that the placebo effect on pain lies in the brains production of endorphins. This was the first study to show that endorphins and the body chemistry were behind the placebo effect. The neuroscientific explanation of the placebo effect continues to be studied to date. In 2015 Kathyrn Hall and her colleagues suggested that genes also matter in the placebo effect. They looked for links between the strength of the placebo effect and single nucleotide polymorphisms(SNPs). Therefore, people may be genetically predisposed to, or resistant to, the placebo effect. Which could be impactful in patient studies for clinical trials.

            Kathyrn Hall is part of PiPs, or the Program in Placebo Studies and Therapeutic Encounter at Harvard Medical School and Beth Israel Deaconess Medical Center. PiPS has recently redefined the Placebo Effect as “the key to understanding the healing that arises from medical ritual, the context of treatment, the patient- provider relationship and the power of imagination, trust, and hope”. PiPS is the first research center to pursue placebo studies, in an effort to try to understand and utilize the effect. Ted Kaptchuk director at PiPS, once said “I realized long ago that at least some people respond even to the suggestion of treatment. We know that. We have for centuries. But unless we figured out how that process worked and unless we did it with data that other researchers would consider valid, nobody would pay attention to a word we said.”

            Could placebos prove to be a valuable medical treatment? It is interesting to think that the placebo effect could one day be better understood and harnessed to help treat people.

Written by Michelle Mader, PhD


These are the world’s best countries

By Niraj Chokshi

The inaugural “Best Countries” ranking was unveiled at the World Economic Forum in Davos, Switzerland, on Wednesday, Jan. 20. Here are the top 5 countries according to U.S. News & World Report. (The Washington Post)

The votes are in, America, and the best country in the world is …

(Drum roll, please.)

It’s Germany. Sorry, United States, you’re fourth — right behind third-ranked Britain and second-ranked Canada. But, hey, America beat Sweden!

That’s according to the inaugural “Best Countries” ranking from U.S. News & World Report, the University of Pennsylvania’s Wharton School and global brand consultants BAV Consulting. The ranking was officially unveiled at the World Economic Forum in Davos, Switzerland, on Wednesday.

“Just as we have done with universities, hospitals and other institutions, our Best Countries portal will be a global homepage for stories and data to help citizens, business leaders and governments evaluate performance in a rapidly changing world,” Mortimer B. Zuckerman, chairman and editor-in-chief of U.S. News, said in a statement. The publication is known the world over for many of its rankings.

Germany secured its top spot for a number of reasons, its economy key among them. The country is also, as U.S. News notes in a country profile, home to low unemployment, popular around the world, known for its high-quality brands and adept at using soft power abroad. And U.S. News credits Germany’s leadership for its global rise.

“Germany’s ascendance as a world leader comes largely from the work of [Chancellor Angela] Merkel,” Drew writes. “Only the third German since World War II to hold the chancellorship for a decade or more, Merkel has shown decisive leadership on several issues. That is a change. Traditionally, Germans are consensus seekers who have chosen multilateral strategies over acting in a singularized manner.”

Naturally, the rankings prompted official responses from officials around the world.

15 книг о саморазвитии

15 книг, которые должен прочитать любой человек, который хотя бы раз задумывался о саморазвитии.

Источник: iBusiness

  1. Роберт Чалдини, «Психология влияния»

Книга, которая отлично объясняет базовые принципы влияния на других людей. Чалдини не разводит мутные теории, а прямо советует, как добиваться от других того, что нужно именно вам. Автор рассказывает, что такое принцип контраста, почему нужно отдать, чтобы получить и как на наши решения влияет мнение других людей.

Книга пригодится всем, кто работает с другими людьми. Маркетологам, чтобы больше продавать; менеджерам, чтобы лучше управлять; педагогам, чтобы эффективнее учить.

  1. Нора Галь, «Слово живое и мёртвое»

Нора Галь — русская мама «Маленького принца». Именно она перевела книгу на правильный русский язык. «Слово живое и мёртвое» — это большая книга об адекватном русском языке. Без канцеляритов, отглагольных слов и бессмысленного нагромождения существительных. Нора Галь не просто диктует правила, а чувственно объясняет, почему нужно поступать именно так, а не иначе.

Книгу стоит прочитать вообще всем: грамотное отношение к родному языку — это базовый навык, без которого любое саморазвитие бесполезно.

  1. Стивен Кови, «Семь навыков высокоэффективных людей»

Книга Кови — классика нон-фикшн литературы. Автор не просто даёт советы по тому, как стать эффективнее, а предлагает целую систему для определения главных жизненных целей и приоритетов. Кови не навязывает всем одно и то же, а помогает определиться с личными потребностями и подходами.

Книга подойдёт тем, кто хочет достигать всех поставленных целей. Если вы готовы действительно меняться, а не просто делать вид, то обязательно прочитайте «Семь навыков высокоэффективных людей».

  1. Джим Коллинз, «От хорошего к великому»

Книга о том, как правильно строить бизнес на примере реально существующих компаний. Например, Gillette и Philip Morris. Коллинз рассказывает, благодаря чему и как бизнес проходит путь от «хорошего» к тому, что называют «великим». Конечно, всем советам Коллинза не стоит слепо следовать, потому что некоторые компании, которые описаны в книге, уже не такие великие, как раньше.

«От хорошего к великому» стоит прочесть всем, кто хочет видеть не только своё болотце. Книга помогает осмотреть поле боя целиком и принять правильные стратегические решения.

  1. Майкл Микалко, «Рисовый штурм»

Люди слишком много говорят о том, что нужно мыслить нестандартно. Сама фраза «мыслить нестандартно» стала стандартной. Микалко в «Рисовом штурме» действительно помогает взглянуть на ситуацию с разных сторон. Для этого в книге он предлагает загадки, головоломки и упражнения. С помощью техник вы увидите не только вторую сторону медали, но ещё и ребро.

Книга нужна людям, которые не считают себя креативными и хотят разобраться, как решать проблемы нестандартно. Подойдёт она и для оттачивания навыков нестандартного мышления.

  1. Джим Кемп, «Сначала скажите нет»

Библия думающего переговорщика. Кемп написал удивительную книгу, в которой объяснил, как правильно договариваться с другими людьми. Автор объясняет, почему принцип «выиграть-выиграть» не так уж и полезен, как правильно травить леску и почему важно отказываться.

Книгу стоит прочитать всем, кто не просто крутит болты на заводе, а общается с другими людьми и хочет добиваться максимума пользы от любых переговоров.

  1. Хиллари Ретиг, «Писать профессионально»

Хоть Хиллари Ретиг и посвящает львиную часть книги приёмам писательства, а всё остальное привязано к этому ремеслу, «Писать профессионально» — это книга о том, как перестать требовать от себя больше, чем можешь сделать. Автор объясняет, что перфекционизм — это злобный зверёк, который только мешает, но совсем никак не помогает.

Книга пригодится людям, которые хоть раз не могли начать дело. И тем, кто оставался недоволен результатом, хоть и проделывал колоссальную работу. И особенно тем, кто называет себя «перфекционистом» и хвалится этим.

  1. Чип Хиз и Дэн Хиз, «Ловушки мышления»

Часто, когда человек принимает какое-либо решение, он поступает совсем не так, как планировал. А после хватается за голову и не может объяснить, почему же вышло именно так. Братья Хизы не только рассказывают, как мы попадаем в нелепые ловушки, но и предлагают варианты решения проблем, и советуют, как принимать решения и не жалеть о своём выборе.

Книга пригодится всем, кто ещё не достиг нирваны. От ошибок никто не застрахован, а если их знать в лицо, то избегать гораздо проще.

  1. Айн Рэнд, «Атлант расправил плечи»

Поговаривают, что «Атлант расправил плечи» нужно читать с блокнотом, чтобы сразу же выписывать все мысли, которые приходят в голову. Некоторые признавались, что после прочтения этой серии книг поменяли своё мировоззрение. Это трилогия о том, как устроен мир и почему каждое решение имеет последствия, а также ода общественной значимости предпринимательства.

«Атлант расправил плечи» должен прочитать любой человек, который хочет переосмыслить свою жизнь и научиться видеть картину целиком — глобальные процессы, несмотря на их величину, часто не так просто заметить.

  1. Мэйсон Карри, «Режим гения»

Карри собрал в своей книги отрывки из дневников, мемуаров и писем известных людей. Все рассказы посвящены тому, как концентрироваться на деле и создавать великое, как построить своё ежедневное расписание. Для примеров Карри взял Бетховена, Кафку, Пикассо, Вуди Аллена, Льва Толстого и многих других великих людей.

Книга нужна каждому, кто хоть раз заставал себя за рассматриванием картинок с котиками в то время, как должен заниматься делами.

  1. Карстен Брадемайер, «Чёрная риторика»

Брадемайер — немецкий бизнес-тренер. В «Чёрной риторике» он рассказывает, как побеждать в словесных дуэлях абсолютно любого уровня: от разговора у кулера до нечестного вопроса на заседании совета директоров. Тренер не только советует, как избегать «чёрной» риторики, но и подсказывает, как самому словесно задавить оппонента и при этом не попасться в капкан.

«Чёрную риторику» должен прочитать каждый. Кроме тех, кто целыми днями смотрит сериалы и не выходит из дома, а потому не нуждается в общении с другими людьми.

  1. Мэг Джей, «Важные годы»

Мэг Джей уверена, что период с 20 до 32 лет — самый важный в жизни любого человека. Именно в это десятилетие решается судьба. Джей делится советами и подсказывает, что стоит делать, а чего не стоит, чтобы потом не было больно и обидно.

Читайте эту книгу, если сейчас вам от 14 до 30 лет. Или если вашим детям от 14 до 30 лет.

  1. Остин Клоен, «Кради как художник»

Как творили величайшие художники и писатели? Они крали. Не в том смысле, что забирали сундучок с сокровищами к себе в спальню. Они смотрели на чужие работы и копировали их. Не дословно, а пропуская через собственный опыт. Именно так советует творить Остин Клеон. В книге он рассказывает, как вдохновиться чужими работами и скопировать их так, чтобы получилось что-то своё.

Книга пригодится всем, кто хочет развиваться творчески. Она научит, как копировать лучших, чтобы выдумывать новое.

  1. Барбара Шэр, «Мечтать не вредно»

Кем вы хотели стать в детстве? Если менеджером в маленькой компании в родном городе, то смело читайте о следующей книге. Мало кто мечтал перебирать бумажки и строить графики. Барбара Шэр учит тому, как поймать свою мечту и добиться цели. Она рассказывает, как найти свои сильные стороны и скрытые таланты, как бороться со страхами и как ежедневно замечать прогресс.

«Мечтать не вредно» нельзя читать тем, кто в детстве мечтал стать скучным взрослым. Остальные обязаны прочитать её немедленно.

  1. Келли Макгонигал, «Как развить и укрепить силу воли»

Все мы часто делаем то, что, в общем-то, лучше не делать. Засиживаемся с сериалом допоздна, с фонариком пробираемся к холодильнику, вызываем лифт вместо похода по лестнице. Макгонигал в Стенфорде ведёт курс, на котором рассказывает, как укрепить свою силу воли. Она объясняет, что силу воли можно натренировать — и чем чаще это делать, тем больших результатов добиваешься. Из книги вы узнаете, как сон и отдых влияют на силу воли и почему стресс снижает работоспособность.

Книгу нужно прочитать всем. Вообще всем. Никаких исключений.


Алексей Галимский
врач-эпидемиолог и инфекционист
Советы простым украинским гражданам
Как защититься от гриппа (в т.ч. свиного, «калифорнийского» и др. инфекции)
(финальный релиз)

В самом начале статьи следует оговориться: автор этих строк, известный своим “жизнеутверждающим пессимизмом”, при написании статьи опирался на маловероятный сценарий “если все будет не плохо, но ОЧЕНЬ ПЛОХО”, а потому некоторые нижеприведенные утверждения (специально выделены курсивом) лучше просто принять к сведенью, а не как прямое руководство к действию.

Безусловно статья категорически противопоказана для прочтения детям дошкольного возраста без сопровождения родителей, особо впечатлительным гражданам, а также тем кто надеется исключительно на авось и на родной Минздрав.
Итак, как же защитить себя от свиного гриппа?

Для начала – несколько несложных для исполнения рекомендаций, которые помогут избежать заражения как гриппом, так и другими инфекциями, передающимися воздушно-капельным путем.

Свежий воздух – наше всё!

Свиной грипп, как и все инфекции дыхательных путей, передается на расстоянии до 2 м при скорости движения воздуха менее 0,2 м/сек, то есть в закрытых помещениях (разумеется, если человек без маски или других средств защиты органов дыхания ). Вероятность заражения прямо пропорциональна времени пребывания в одном помещении с зараженным человеком, а также количеству таких людей в помещении.

Главное правило – избегать пребывания в закрытых помещениях, где много народа и одновременно плохая вентиляция.

По возможности старайтесь приобретать овощи, фрукты и промтовары (не молоко и мясо!!!) на рынках и в местах несанкционированной уличной торговли, а не в магазине.

Избегайте очередей в супермаркетах. Если есть возможность, посещайте магазины в то время, когда там нет людей (к примеру, по дороге на работу в 6 утра).

Избегайте переполненных автобусов и маршруток. Если есть возможность, лучше даже в прохладную погоду пройти 2-3 остановки пешком. Если такой возможности нет – старайтесь пользоваться общественным транспортом, когда он наименее загружен. Из всех видов общественного транспорта наиболее предпочтительным остается метро, благодаря его мощной вентиляции.

Если вы работаете в закрытом офисе, где в одном помещении с вами в течение дня постоянно находится еще несколько сотрудников, старайтесь постоянно находиться на расстоянии более 2 метров друг от друга. Почаще ( в зависимости от размеров помещения и количества человек от 1 раза в 1-3 часа) проветривайте помещение. Если есть возможность – сделайте постоянный, едва ощутимый сквозняк, слегка приоткрыв окно и дверь. В прохладную погоду, чтобы избежать переохлаждения, сохраняя сквозняк, можно включить обогрев помещения. Помните: насморк и простуда, равно как грипп и другие ОРЗ, – следствие респираторной инфекции, а не переохлаждения, вызванного сквозняком.

Если к вам в офис регулярно приходят посетители, желательно проветривать помещение после каждого из них. Старайтесь находиться большую часть времени на расстоянии более 2 метров от посетителя, а если это невозможно – находитесь вне зоны дыхания посетителя. Расположитесь так, чтобы ваши рот и нос не находились на одной линии с его лицом. Идеальным вариантом можно считать прозрачную преграду, препятствующую прямому току воздуха.

Маска, я вас знаю!

Если нет возможности выполнить вышеописанные рекомендации, находясь в закрытом помещении – как бы глупо это не звучало – купите в аптеке и наденьте марлевую маску, закрыв ею рот и нос. Конечно, это не в 100% случав гарантирует защиту от инфекции, но как минимум люди вокруг вас разбегутся сами.

Безусловно лишено всякого смысла использование маски на улице и в других местах, где наблюдается естественное или искусственное перемещение больших масс воздуха, как то: метрополитен, крупные подземные переходы, цеха крупных промышленных предприятий.

Маска должна плотно прилегать к лицу, быть удобной, не вызывать ощутимого дискомфорта при дыхании. Маска должна обязательно закрывать рот и нос.

Одноразовую маску можно использовать непрерывно в течение максимум 2 часов. Марлевую маску (которую можно пошить самому из 8 – 16 слоев марли) после каждых 2 часов нужно гладить утюгом, а после каждых суток – стирать.

В случае, если вы работаете с людьми постоянно, нелишним также будет регулярное мытье рук с мылом (если не от свиного гриппа, то от поноса точно поможет), а также наличие влажных салфеток и одноразовых платков.

Как ни странно может показаться на первый взгляд, определенную защитную роль при гриппе могут сыграть очки.

Об аскорбиновой кислоте

В последнее время в средствах массовой информации уделяется много внимания рациональному питанию, как средству профилактики различных заболеваний.

Для профилактики инфекционных заболеваний за счет общего укрепления организма особо важно ежедневное употребление овощей и фруктов. Обеспечение организма достаточным количеством содержащихся в них витаминов позволяет организму легче справляться с инфекциями.

Среди витаминов в профилактике гриппа и ОРВИ особое место отводят аскорбиновой кислоте. В период сезонного подъема заболеваемости для взрослых нелишним будет ежедневный ее прием в дозе 500 мг. В случае одноразового приема 1000 – 1500 мг аскорбиновой кислоты на фоне первых симптомов гриппа или простуды в отдельных случаях удается остановить их развитие или смягчить дальнейшее течение заболевания.

Следует заметить, что употребление витаминов, равно как и других лекарственных препаратов, следует осуществлять после индивидуальной консультации с врачом.

Простуда гриппу не помеха

Если вы чувствуете себя простуженным или ощущаете недомогание – безусловно не ходите на работу или учебу. Останьтесь дома и вызовите врача.

Даже если вы больны вовсе не гриппом, а обычной простудой – лучше будет провести 2-3 дня дома и поправиться. Потому как простуда гриппу – вовсе не помеха, а очень даже наоборот. Сразу после перенесенной простуды или во время нее грипп подхватить легче, а протекать он будет намного тяжелее. Не говоря уже о том, что нервное и физическое напряжение на работе может способствовать развитию тяжелых осложнений после перенесенного ОРЗ.

До прихода врача, особенно если температура тела ниже 38,0 °С, стоит воздержаться от применения аспирина, анальгина, парацетамола и других жаропонижающих средств. При гриппе такое самолечение может быть опасно тяжелыми осложнениями.

В случае резкого подъема температуры тела (выше 39,0 °С), при появлении и нарастании отдышки, нарушении сознания (бреде) или кратковременной его потери, необходимо обратиться за неотложной медицинской помощью.

Не следует при гриппе злоупотреблять противокашлевыми сиропами и таблетками. Абсолютно бесполезны (особенно на ранних стадиях заболевания) ингаляции и полоскания с содой.

Употребление дополнительной жидкости, наоборот, – улучшит ваше самочувствие. Какую именно жидкость вы будете употреблять при этом – простую воду, не крепкие чай или кофе, сок, кипяченое молоко – не столь принципиально. При этом следует помнить, что во врачебных рекомендациях под термином “обильное питье” понимается 1-1,5 литра жидкости дополнительно к суточной норме взрослого человека массой 70 кг (при комфортных температурных условиях эта норма состовляет 1,5-2 литра в сутки). А под термином “гарячее питье” понимается жидкость с температурой 37-40 °С, то есть с температурой близкой к температуре человеческого тела, а вовсе не обжигающий кипяток!

На страже цветов жизни

Как известно, наиболее восприимчивыми к инфекциям дыхательных путей являются именно дети. Недаром вторым общим названием инфекций дыхательных путей еще в начале прошлого века было «детские инфекции». И если корь, дифтерия, скарлатина и свинка, благодаря успешным профилактическим мероприятиям, в последние десятилетия отступили на задний план, то грипп и ОРЗ беспрепятственно осуществляют свой «ежегодный осенний призыв» в рядах маленьких пациентов.

В этой связи стоит помнить правило: любое инфекционное заболевание у ребенка до 2 лет рассматривается как показание к госпитализации, а повышение у такого ребенка температуры выше 38,0 °С является поводом для неотложного обращения к врачу вне зависимости от времени суток.

Ребенку школьного возраста каждый день перед походом в школу стоит измерять температуру. При наличии симптомов простуды или повышении температуры тела выше 37,0 °С – оставлять дома.

На время сезонного подъема заболеваемости гриппом и простудными заболеваниями стоит по возможности воздержаться от посещения детьми мероприятий в закрытых помещениях. В особенности это касается разного рода кружков, воскресных школ, секций, где собираются дети из разных классов, школ и детсадов.

Вопрос безопасности посещения бассейна и других спортивных секции в этот период зависит в первую очередь от возраста детей: если дети маленькие – они всегда сбиваются в кучу, что, безусловно, способствует распространению инфекции.

При закрытии школ на карантин ребенка нелишне будет отправить к родственникам в сельскую местность. На время школьного карантина стоит строго запретить детям взаимные походы в гости. Вместе с тем, коллективные игры на свежем воздухе вовсе не будут противопоказаны.

Пока молчит штаб гражданской обороны

Несмотря на то, что пандемия свиного гриппа продолжается уже более полугода, сегодня все еще трудно прогнозировать реальные ее последствия для стран постсоветского пространства.

Вскоре после обнаружения вируса птичьего гриппа некоторыми экспертами делались поистине апокалиптические прогнозы, которые после начала пандемии гриппа свиного вновь зазвучали в полный голос.

В частности, делались предположения о возникновении нарушений функционировании городской инфраструктуры при одновременном поражении новым гриппом более 10-15% населения. По мнению экспертов, в такой ситуации вероятными являются перебои с тепло-, электро- и водоснабжением, подвозом продуктов питания.

Безусловно, наблюдая за динамикой развития эпидемии в Западном полушарии, можно сделать вывод, что вероятность осуществления этих прогнозов невысока.

Тем не менее, нелишним будет иметь представление о том, что нужно для того, чтобы пережить практически любую чрезвычайную ситуацию, одной из разновидностей которой является эпидемия.

Чем стоит запастись на случай неблагоприятного развития ситуации?
  1. Маски одноразовые (из расчета 1 маска на 2 часа работы).
  2. Питьевая вода. Запас воды нужно делать из расчета: 6 литров на одного человека в сутки. Этого количества должно хватить для питья, мытья посуды и минимального туалета. Запас воды делается в расчете на 2 недели.
    Идеально подходит обычная бутилированная питьевая (не минеральная!) вода (в таре по 2, 5-6 и 10 литров). Срок хранения такой воды обычно указан на упаковке.
    При невозможности сделать запас буилированной воды, можно использовать обычную воду из-под крана. Однако следует помнить, что водопроводная вода практически всегда содержит некоторое количество органических соединений и бактерии, поэтому, будучи закрыта в таре без доступа воздуха, в течение некоторого времени, склонна к загниванию. В меньшей степени к такому недостатку склонна вода из артезианских источников.
  3. Из продуктов стоит запасти в первую очередь то, что можно употреблять, просто добавив воду: сухари, сгущенка, растворимые каши, сухое картофельное пюре. Запас продуктов тоже рассчитывается, исходя из срока 14 дней.
  4. Лекарственные препараты. Аптечка [1] помимо основных препаратов для неотложной помощи (анальгин, нитроглицерин, аспирин) из расчета 2 упаковки на человека, должна содержать также двухнедельный запас препаратов, которые человек принимает постоянно или периодически в связи с имеющимся у него хроническим заболеванием. Безусловно, в аптечку должен входить термометр, лучше по одному на каждого человека.
  5. Радиоприемник на батарейках (2 набора батареек к нему), дополнительный аккумулятор к мобильному (заряженный), фонарик (батарейки к нему), стеариновые свечи, спички, одноразовые зажигалки.
  6. Сменное белье, теплое белье, зимняя обувь, зимняя одежда.
  7. Туалетная бумага, одноразовые платки, влажные салфетки, хозяйственное мыло, шпагат, прочные пластиковые пакеты для мусора.
  8. Ведро металлическое, пара кирпичей, плотная веревка, бутылка керосина (уайт-спирита, растворителя для масляных красок), пачка старых газет [2].

[1] более подробно о том, что должна содержать индивидуальная аптечка можно прочитать по адресу:

[2] минимальный набор, который поможет вам обеспечить себя горячим питанием.

New Elements – Новые Элементы

Elements 113, 115, 117 and 118 Added.

Published: 05 January 2016
Copyright: Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA, Weinheim
Source / Publisher: IUPAC
Associated Societies: International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC)

     For the first time in four years, the International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) has approved the introduction of new elements. The periodic table of the chemical elements is growing by four elements. These are the elements with atomic numbers 113, 115, 117, and 118. They complete the seventh row of the periodic table.
The discoverers from Japan, Russia, and the USA will now be invited to suggest permanent names and symbols. So far, the elements have temporary working names and symbols: Ununtrium (113, symbol UUT), Ununpentium (115 Uup) Ununseptium (117, Uus) and Ununoctium (118 Uuo). Element 113 will be the first element to be named in Asia – its discoverers are sitting at Riken Institute in Japan.
New elements can be named after a mythological concept, a place or country, a mineral, a property, or a scientist. The name and two-letter symbol has to be accepted by the responsible IUPAC division. After a public review of five months, the IUPAC council will make a final decision.

ИЮПАК добавил новые Элементы 113, 115, 117 и 118.

Впервые за четыре года, Международный союз чистой и прикладной химии (ИЮПАК – IUPAC) утвердил введение новых элементов. Периодическая таблица химических элементов возрастает на четыре элемента. Эти элементы с атомными номерами 113, 115, 117, 118. Они завершат седьмую строку периодической таблицы Менделеева.

Первооткрыватели из Японии, России и США теперь могут предложить постоянные имена и символы новых элементов. Пока элементы имеют временные рабочие названия и символы: унунтрий (113, символ Uut), унунпентий (115 Uup) унунсептий (117 Uus) и унуноктий (118 Uuo). Элемент 113 будет первым элементом, который открыт и будет назван в Азии – его первооткрыватели работают в Riken институте, в Японии.

Новые элементы могут быть названы используя термины на основе мифологии, места или страны, минерала, физического или химического свойства, или имени ученого. Название и две буквы символа должны будут приняты ответственным подразделением ИЮПАК. После общественного обсуждения в течении пяти месяцев, совет ИЮПАК примет окончательное решение.

Поїдання жирної їжі має наркотичний вплив на організм людини

Жирна їжа стимулює вироблення в організмі хімічних речовин, які схожі за дією до наркотиків і “змушують” людину їсти більше, ніж потрібно для насичення, сказано в статті, опублікованій в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ряд досліджень показав, що важливу роль у процесі формування переваг до того чи іншого виду їжі відіграють ендоканабіноїди – внутрішні стимулятори нервової системи, схожі за дією до марихуани.

Група вчених із США і Італії під керівництвом Деніела Піомеллі з університету Каліфорнії показала роботу цього механізму на прикладі лабораторних щурів. Біологи годували гризунів кукурудзяним маслом, при цьому воно виводилося зі шлунка тварини зовнішнім каналом для того, щоб виключити можливий вплив травлення на хід експерименту. Вчені спостерігали за зміною концентрації ендоканабіноїдів в різних частинах тіла щурів.

При потраплянні жирної їжі на язик пацюка її мозок передавав в кишечник сигнал, який змушував нервові клітини посилено синтезувати в кишечнику ендоканабіноїди, які впливають на ті ж рецептори нервової системи, що й речовина в марихуані.

Ці речовини утворюються тільки в нервових клітинах, відповідальних за роботу травної системи, їх дія не поширюється на мозок або інші частини нервової системи, зазначають автори статті.

При посиленні синтезу ендоканабіноїдів організм починав виробляти менше речовин, які відповідають за їх розщеплення. Таким чином, поїдання жирної їжі викликало додаткове задоволення, що змушувало піддослідних щурів їсти більше їжі, ніж їм треба для насичення.

Для протидії цьому ефекту вчені ввели в кишечник тварин невелику кількість хімічних сполук, які блокують дію ендоканабіноїдів. У результаті щури стали їсти в три-чотири рази менше жирної їжі, але при цьому не втрачали апетиту, якщо їм пропонували збалансований або знежирений раціон.

“Це дослідження свідчить, що можна розробити медичні препарати на основі придушення активності рецепторів ендоканабіноїдів, які будуть знижувати споживання жирної їжі і не будуть впливати на центри задоволення мозку”, – вважають вчені.

Молекулярні нано-субмарини що рухаються енергією світла

Light-powered nano-submarines could deliver medicine inside the body
by Julie M. Rodriguez

Команда з Університету Райса (Техас) створили молекулу, погружну наномашину, яка одного чудового дня може бути використана для цільової доправки ліків до конкретних органів тіла. Мономолекулярні занурювальні наномашини (USN) виготовлені з 244 окремих атомів, які пов’язані разом, створюють мікроскопічні пристрій який живиться від ультрафіолетового світла і який можна відстежити за допомогою лазерів.

Нано-пристрій живиться від хвоста-пропелера, та рухається 18 нанометрів за цикл, та робить більш ніж мільйон обертів за хвилину. Це еквівалентно швидкості дюйма за секунду. Хоча це може здатися не особливо швидко за людськими вимірами, натомість хімік університету Райса, Джеймс Тур стверджує, що USN «є найбільш з швидко рухомих молекул, які хто-небудь бачив у розчині.»

Швидкісті більш ніж достатньо, що може дозволити таким медичним пристроям подорожувати скрізь тіло людини, враховуючи, що за цілу хвилину руху пристрій може подолати близько п’яти футів (1,5 м). Дослідники також обладнали USN пристроєм стеження. Погружні молекулярні машини містять особливу ділянку, «понтон», який світиться червоним при збудженні лазером, що робить легким відстежування прогресу руху.

Хоча технологія є дуже перспективною, молекулярні наносубмарини ще не готові для практичного застосування. З одного боку, дослідники досі не створили спосіб керувати рухом крихітних машин в певному напрямку. Тим не менш, команда сподівається, що така річ може бути зроблена. Провідний автор дослідження, аспірант університету Райс Віктор Гарсія-Лопес заявив, що «Ми маємо можливості іти вперед. Це перший крок, і ми довели можливість існування та функціонування такої наномашини. Тепер ми повинні вивчити цей концепт та його потенційне застосування».

Повне дослідження було опубліковано в журналі Nano Letters.

Light-powered nano-submarines

Light-powered nano-submarines could deliver medicine inside the body
by Julie M. Rodriguez

A team from Rice University has created a single-molecule, submersible machine that could one day be used to target medications toward specific parts of the body. The Unimolecular Submersible Nanomachines (USNs) are made of 244 individual atoms that are bound together to create a microscopic device powered by ultraviolet light and can be tracked using lasers.

The device is powered by a tail-like propeller that moves 18 nanometers per cycle, at more than a million RPM. That’s the equivalent of an inch per second. While that may not seem especially fast in human terms, Rice chemist James Tour claims the USNs “are the fastest-moving molecules ever seen in solution.”

The speed is more than adequate to allow the medical devices to travel through the human body, given that a full minute of travel can take the devices five feet. Researchers have also equipped the USNs with a tracking device — when excited by a laser, the submersibles contain a pontoon that glows red, making it easy to track their progress.

While the technology is promising, the nanosubs aren’t yet ready for practical applications. For one thing, researchers still haven’t created a way to steer the tiny machines in a particular direction. However, the team is hopeful that such a thing can be done. The lead author of the study, Rice graduate student Victor García-López stated, “There’s a path forward. This is the first step, and we’ve proven the concept. Now we need to explore opportunities and potential applications.”

The full study was published in the journal Nano Letters.


10 наиболее ярких научных и технических достижений 2015 года

Начался новый год, в связи с чем Русская служба Би-би-си выбрала 10 наиболее ярких научных и технических достижений прошедших 12 месяцев.

1. Открыт путь к быстрому редактированию генома

Группа китайских генетиков сообщает в начале года в научной публикации о первом успешном эпизоде редактирования ДНК человеческого эмбриона с помощью метода CRISPR.

Метод сайт-селективного редактирования генома с помощью фермента, узнающего необходимую последовательность цепи ДНК по наводке комплементарного ей РНК гида, обещает революционные перемены в исследованиях и лечении целого ряда заболеваний: от рака и неизлечимых вирусных болезней до наследственных генетических расстройств вроде серповидноклеточной анемии и синдрома Дауна.

Тем не менее, многие биологи призывают к крайней осторожности в применении этого метода генной инженерии – по этическим соображениям.
ДНК человека теперь можно быстро редактировать, хотя никто пока не знает, к чему это может привести

2. Автономные энергосистемы Powerwall

Глава американской компании Tesla Motors Илон Маск сообщил на пресс-конференции, что приступает к массовому выпуску мощных литий-ионных аккумуляторов Powerwall, которые смогут накапливать большой заряд и постепенно отдавать его в сеть по мере необходимости.

Эта система мощностью до 10 кВт/час предназначена для использования в частных домах и на небольших предприятиях.

Батареи могут заряжаться от солнечных панелей и других источников тока.

Массовое применение этого устройства способно полностью преобразовать механизмы распределения электроэнергии в будущем. Батареи выпускаются уже сейчас и используются в известных электромобилях серии Volta.
Система аккумуляторов Powerwall уже продается по цене от 3 тысяч долларов

3. На Марсе есть жидкая вода

Ученые, исследующие Марс, заявили, что темные полосы, появляющиеся на поверхности планеты в теплое время года, могут образовываться на месте периодических потоков воды в жидком состоянии.

На снимках со спутника НАСА на склонах гор видны характерные полосы, похожие на отложения солей.

Как сказано в исследовании, проводившемся учеными из Технологического института Джорджии под руководством астронома Луджендры Оджи и опубликованном в журнале Nature Geoscience, эти данные могут означать, что на Марсе и сейчас может существовать в каких-то формах жизнь, так как наличие воды повышает вероятность существования примитивных ее форм – скажем, микробов.
Накапливается всё больше убедительных доказательств того, что 3,5 млрд лет назад на Марсе существовали океаны. Эта вода остается в виде льда в поверхностных слоях грунтаю.

4. Бионические линзы покончат с катарактой и близорукостью

Канадский оптометрист доктор Гарет Уэбб изобрел новую систему бионических линз, которые позволяют человеку достичь остроты зрения, втрое большей по сравнению с обычной.

Система Ocumetics Bionioc Lens пересаживается в глаз в ходе простой и безболезненной хирургической процедуры, занимающей восемь минут.

Крошечная биомеханическая камера, встроенная в линзу, позволяет изменять фокусное расстояние быстрее, чем здоровый глаз.
Новые линзы позволяют быстро менять фокусное расстояние в глазу и достигать небывалой остроты зрени. 

5. Нейроны из полимеров

Шведские исследователи создали первый в мире искусственный нейрон, который способен полностью имитировать функции клетки человеческого мозга, в том числе ее способности трансформировать химические сигналы в электрические импульсы и передавать их другим типам клеток.

Пока что физические размеры таких устройств в десятки раз превышают параметры реальных нейронов человеческого мозга. Однако, как заявила руководитель группы исследователей Агнета Рихтер-Далфорс из Каролинского института в Стокгольме, уменьшение до нужных размеров вполне реально в ближайшем будущем.

Пересадка таких устройств в мозг позволит радикально изменить методы лечения таких неврологических заболеваний, как синдром Паркинсона и повреждения спинно-мозговых волокон. Нейроны из полимеров легко приживаются в мозгу и не отторгаются организмом.

6. Шаг в сторону рабочего термоядерного реактора

Калифорнийская компания Tri Alpha Energy, о которой до сих пор мало кто слышал, достигла крупного успеха в удержании плазмы с температурой в 10 млн градусов Цельсия.

На экспериментальной термоядерной установке компании для удержания плазмы используются не внешние магниты, как в “Токамаках”, а пучки заряженных частиц, которые выстреливаются в плазму и создают вокруг нее удерживающую “клетку”. Исследователям удалось достичь длительности удержания плазмы в 5 миллисекунд, что является крупнейшим прорывом в области термоядерных исследований. Реактор компании Tri Alpha Energy отличается от привычной конструкции “Токамаков” наличием ускорителей протонов.

7. Фальшивые воспоминания можно пересаживать

Нейрофизиологам во Франции удалось впервые имплантировать в мозг мышей фальшивые воспоминания.

Используя вживленные электроды для непосредственной стимуляции и записи активности нейронов, они создали ассоциативные связи в сознании спящих животных, которые не исчезли при пробуждении и воздействовали на их поведение.

Карим Беншенан и его коллеги из Национального центра научных исследований в Париже провели эксперименты на 40 мышах, вживив электроды в медиальный пучок переднего мозга, который контролирует эмоции, связанные с питанием и наградами, а также в участок СА1 гиппокампа, содержащий не менее трех различных типов клеток, которые кодируют информацию, необходимую для пространственной ориентации. Впервые удалось активно вмешаться в работу мозга на уровне формирования ассоциативной памяти.

8. Найден способ делать морфий из дрожжей

Ученые разработали способ превращения сахара в морфий и другие похожие болеутоляющие лекарства с помощью дрожжей.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature Chemical Biology, американские и канадские биологи с помощью методов генной инженерии заставили дрожжи поэтапно превратить сахар в морфий без использования опиумного мака.

Сейчас обезболивающие делаются из опиумных маков.

Так как героин также делается из морфия, ученые предупреждают, что это открытие упростит изготовление наркотиков в домашних условиях. Морфий может теперь производиться в промышленных условиях.

9. Поверхность Плутона испещрена глубокими бороздами

В июле этого года американский космический зонд “Нью Хорайзонс” достиг окрестностей карликовой планеты Плутон и системы его спутников, крупнейшим из которых является Харон. Присланные фотографии стали сенсацией в планетологии и выявили совершенно неожиданные особенности рельефа планеты и механизмом ее формирования.

У Плутона обнаружена разряженная атмосфера и даже смена времен года. Поверхность Плутона оказалась непохожей на планеты Солнечной системы.

10. Оплодотворение от троих родителей стало реальностью

Британский парламент одобрил законопроект, легализующий искусственное оплодотворение с использованием генетического материала трёх родителей.

У некоторых женщин встречаются дефектные митохондриальные гены, которые могут приводить к рождению детей с серьезными генетическими заболеваниями – мускульной дистрофией, пороками сердца, неврологическими нарушениями. Новый метод позволяет заменять митохондрии в яйцеклетке за счет материала, полученного от донора, а не только от естественных родителей. Митохондриальные генетические дефекты сравнительно редки, но теперь появилась возможность покончить с ними.





What do you know about flu?

By Mary Elizabeth Dallas | Reviewed by Farrokh Sohrabi, MD

“Getting the flu is miserable,” says Christopher A. Ohl, MD, a professor of infectious diseases at Wake Forest Baptist Medical Center in Winston-Salem, North Carolina. “It means missed work, school, and vacations.” There are simple steps you can take to avoid the flu this season, but first you need to know your influenza facts.

See if you have what it takes to protect yourself and your loved ones this flu season.


How long can flu viruses generally survive on a hard surface?

“Up to eight hours” is correct. Flu viruses can generally survive on hard surfaces for up to eight hours, according to the Department of Health and Human Services (HHS). Large airborne droplets sneezed or coughed from the nose or mouth of an infected person can land on nearby surfaces, like floors, tables, and countertops, Dr. Ohl explains. Flu viruses can also be transferred from an infected person’s hands to commonly used objects like light switches, phones, and doorknobs, where others can pick them up, he notes. Flu viruses prefer low humidity and low temperatures, and under these conditions they could potentially survive for up to 48 hours on hard, nonporous surfaces like plastic and stainless steel. If these surfaces are moist or wet, flu viruses could survive even longer, according to HHS.

To avoid getting the flu or spreading the virus to others, it’s essential to wash your hands frequently with soap and water or use an alcohol-based hand sanitizer, and to avoid touching your eyes, nose, and mouth, which can spread germs, advises Susan Rehm, MD, vice chair of the department of infectious disease and executive director of physician health at the Cleveland Clinic in Ohio. If used correctly, certain chemicals – including chlorine, hydrogen peroxide, iodine-based antiseptics, and alcohols – can help get rid of flu viruses lingering on surfaces, according to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).


How far can the flu spread in the air when a person sneezes or coughs?

“About 6 feet” is correct. You don’t need to be in close contact with someone who has the flu to become infected. People with the flu can spread it to others about 6 feet away, according to the National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID). Most people don’t realize how easily the flu can be transmitted through the air, Dr. Rehm notes. “If people have the flu when they cough, sneeze, or even talk, the flu virus goes into the air and people who are in a radius of up to 6 feet or possibly even farther may be breathing in flu particles and getting sick,” she says. Visualize Pigpen, the character from the Peanuts comic strip with a dusty haze around his head, Ohl suggests. If you get into that cloud or within 6 feet of someone with the flu, you’re at risk.


How long do you need to wash your hands to get rid of germs?

“At least 20 seconds” is correct. One of the most important things you can do to avoid getting the flu or infecting others is to keep your hands clean, the CDC advises. But, for this to be effective, you need to wash your hands correctly. That means scrubbing with soap and water for at least 20 seconds. “It’s the friction that makes the difference,” Rehm explains, “not the type of soap you use.” Scrub both the fronts and backs of your hands as well as the spaces between your fingers, Rehm suggests. After you’ve finished, air-dry your hands or use a clean towel.

Make good hand hygiene a habit. Routinely wash your hands before eating, as well as after preparing food, using the bathroom, changing a diaper, blowing your nose, coughing, or sneezing, the CDC recommends. If you aren’t near a sink with running water, use an alcohol-based hand sanitizer that contains at least 60 percent alcohol.


Can you spread the flu to others before you develop symptoms?

“Yes” is correct. Even before people realize they’re sick, they can spread the flu to others, the CDC cautions. Symptoms of the flu, such as fever, chills, and body aches, usually develop one to four days after the virus enters the body. Unlike a cold, which can develop gradually and worsen over the course of a few days, the flu usually comes on very suddenly, Rehm notes.

Most healthy adults may be able to infect other people up to 24 hours before these symptoms appear, the CDC states.


In general, how long are people with the flu contagious?

“Five to seven days” is correct. Most healthy adults could infect other people with the flu for five to seven days after they get sick, according to the CDC. “Once a fever hits, you are the most contagious,” Ohl says. “Generally, the highest level of contagiousness is when you feel the worst.” Your symptoms may be less severe after a few days, but it’s important to remember that you are still contagious. It may take up to two weeks for some people to fully recover from the flu. In order to avoid spreading the virus to others, the rule of thumb is to stay home for at least 24 hours after your fever is gone, Ohl adds. “Be a good citizen and stay home,” he says. “It’s not the time to get up and go to work. Your colleagues don’t want to be around you if you have the flu.” Children with the flu and those with weakened immune systems may be contagious for longer than seven days, NIAID notes.


Once you get a flu shot, how long does it take for the vaccine to become effective?

“About two weeks” is correct. The seasonal flu vaccine is not effective right away: It takes about two weeks for your body to make the antibodies that will protect you from the flu, according to HHS. During this time, if you are exposed to the virus, you are still at risk for infection because you’re not yet immune. That’s why it’s important to take the time to get a flu shot early in the fall before flu season kicks into high gear, Rehm notes. “Every year, flu season is a little bit different,” she says. “A couple of years it peaked in December, and many years it peaked at the end of February. The biggest problem with immunization is missed opportunities.”

Bottom line: Don’t continuously put off getting a flu shot. Since the timing, severity, and length of flu season vary from year to year, getting vaccinated early on can help minimize your risk for infection, Rehm advises.


You can’t get the flu if you get a seasonal flu shot.

“False” is correct. There is still a chance you could get the flu if you are vaccinated. The effectiveness of the seasonal flu vaccine depends on your age and health status, and also on the similarity between the viruses selected to make the vaccine and the viruses actually circulating in the community, the CDC explains. More than 100 national influenza centers in more than 100 countries conduct ongoing flu surveillance. The World Health Organization uses this information to make recommendations about which flu strains to include in the vaccine for the Northern Hemisphere, according to the CDC. If the viruses included in the vaccine are a close match to those in circulation, the vaccine will be more effective. Even if the vaccine and circulating flu viruses are not closely matched, the vaccine may still offer some level of protection, reduce the severity of the illness, and help prevent serious flu-related complications, the agency explains. “The flu vaccine remains the No. 1 way to prevent the flu,” Rehm says.

“Even in years where it’s not as effective, having some degree of protection is better than none, which is what you get if you don’t get the vaccine.”


Once flu symptoms develop, antiviral medications are most effective if taken within:

“48 hours” is correct. Antiviral drugs are most effective against the flu if they are taken within 48 hours of the patient’s developing symptoms, the CDC reports. These prescription medications are available as pills, in liquid form, and as an inhaled powder. Some can also be given intravenously. Antiviral drugs are not a cure for the flu, but they can reduce its severity. They can ease your symptoms, prevent serious flu-related complications, and help you recover a day or two sooner, the CDC points out. Even if the ideal 48-hour window passes, some people with the flu — particularly those with chronic medical conditions — may still benefit from taking antivirals, Rehm notes. “These drugs are the only things that can actually prevent the flu virus from replicating,” she says. “They are very specific.”


How many people in the United States die from the flu or flu-related complications each year?

“Between 3,000 and 49,000” is correct. The flu is a serious illness and shouldn’t be taken lightly. It’s estimated that annual flu-related deaths in the United States range between 3,000 and 49,000 people, according to the CDC. To put this into perspective, nearly 34,000 people are killed in car accidents in this country each year, Rehm points out. Every year, 5 to 20 percent of the U.S. population gets the flu, and more than 200,000 people are hospitalized because of flu-related complications, the CDC reports. Young children, older people, pregnant women, and people whose immune systems are weakened from disease or medication are at greater risk. But it’s important to realize that anyone can develop serious flu-related complications, Rehm cautions.


In recent years, 80 to 90 percent of people who died from the flu were:

“Adults age 65 and older” is correct. During recent flu seasons, 80 to 90 percent of those whose deaths were ruled flu-related were 65 and older, the CDC reports. As you get older, your immune system weakens, increasing your risk for the flu and flu-related complications, HHS explains. As a result, older people have the option of getting a high-dose flu vaccine that will trigger a stronger response from their immune systems.

What do you know about flu? Print version.pdf